La Collection

Avion 4EM Senior Speedmail de Stearman

Numéro d’artefact : 1970.0453 


Faits saillants :

  • Biplan monoplace polyvalent construit par la société Stearman Aircraft Company aux États-Unis vers 1930.
  • Conçu à partir du Stearman 4E Junior Speedmail mais muni d'une soute avant pour le courrier.
  • Un des premiers avions construits en série équipé du nouveau capotage NACA qui carène le moteur en étoile de façon à réduire la traînée et donc augmenter le rendement aérodynamique.
  • Très peu de 4EM ont été construits; certains d'entre eux étaient des conversions d'appareils de modèle 4E.
  • Canadian Airways a exploité quatre 4EM pour le transport du courrier sur ses routes de l'est du Canada au début des années 1930.
  • À l'époque, l'avion le plus rapide dans le ciel canadien, surpassant le chasseur Siskin de l'ARC; considéré par certains comme le summum des biplans civils en Amérique du Nord.
  • Selon Lloyd Stearman, fondateur de la société, le meilleur avion qu'il ait jamais conçu.
  • Le premier vol a été le 4 septembre 1929 (modèle 4).

Galerie de photos :

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Historique :

Le Stearman 4 a été construit en trois versions, 4C, 4D, et 4E, selon le type de moteur utilisé. La lettre « M » dans le numéro de modèle signifie « Mail » (courrier). Dans les versions postales, le poste avant modifié comportait un couvercle verrouillable pour le courrier. De 1929 à 1931, on a construit 40 Stearman 4, dont 20 transportaient du courrier. Des six Modèle 4 importés au Canada, quatre étaient affectés aux levés gouvernementaux. Nombre de Stearman ont été transformés en avions d'épandage.

Quarante Stearman 4 ont été fabriqués. La flotte la plus importante a été exploitée par American Airlines. Au début des années 1930, Canadian Airways mit en service quatre avions postaux de type 4EM dans l'est du Canada.

Lieu actuel :

Exposition Lignes aériennes, Musée de l'aviation et de l'espace du Canada

Provenance :

Achat

Ce Stearman 4EM était en 1930, à sa sortie d'usine, un modèle 4E. C'était un des trois 4E que s'était procuré Standard Oil of California pour le transport de cadres de la société. En 1944, il a été converti en avion d'épandage par la société Carberry Crop Dusters de Fresno (Californie) qui l'a utilisé jusqu'à son acquisition par Dean Wilson de Homedale (Idaho), lequel l'a ensuite vendu en janvier 1965 à John Paterson de Fort William, aujourd'hui Thunder Bay (Ontario). Au cours des quatre années suivantes, Paterson l'a restauré en modèle 4EM tel que les Stearman qu'utilisait Canadian Airways.

En 1970, pendant trois jours, cet avion a transporté du courrier commémoratif de Fort William à l'aéroport de Rockcliffe. À son arrivée le 25 septembre, il a été offert au Musée et il y est exposé depuis ce jour. Cet avion rappelle l'époque lointaine où les pilotes, sans radio et autres équipements modernes, enfilaient casques, lunettes et parachutes avant d'entreprendre un vol postal.

Information technique :

Envergure 11.6 m (38 pi)
Longueur 8 m (26 pi 4 po)
Hauteur 3.1 m (10 pi 2 po)
Poids à vide 1 113 kg (2 455 lb)
Poids maximum 1 785 kg (3 936 lb)
Vitesse de croisière 216 km/h (134 mi/h)
Vitesse maximale 254 km/h (158 mi/h)
Vitesse en montée 427 m (1 400 pi) /min
Plafond pratique 5 490 m (18 000 pi)
Autonomie 966 km (600 mi)
Moteur Un moteur Pratt & Whitney R-1340 Wasp SC en étoile de 450 ch

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