Aéronef ambassadeur

Aventures avec le G-AKDN - Chapitre 16

Je suis arrivé à l’aérodrome de Bagby et j’ai trouvé le KDN dans un hangar, prêt à s’envoler. Graham et l’équipage avaient fait un excellent travail pour le remonter et les nouvelles fenêtres en plexiglas installées dans la verrière remise à neuf lui donnaient une allure fantastique. Après quelques vols d’essai locaux, je suis parti et j’ai parcouru 150 miles vers le sud pour me rendre à l’aérodrome de Finmere, notre base d’été. Ce fut un vol chargé d’émotions. Survoler la campagne du Royaume-Uni en KDN était comme revivre un moment du passé. Le ciel, la vue, l’aéronef n’avaient pas beaucoup changé depuis que le KDN avait survolé ces lieux avec tous les célèbres pilotes d’essai. Ce fut un vol très spécial.

Une semaine plus tard, Karen et moi sommes partis, nerveux et fébriles, pour un vol de 25 minutes vers l’événement du 70e anniversaire du Chipmunk à l’aérodrome d’Old Warden. Nous avons chaleureusement été accueillis et invités à nous diriger vers l’endroit d’honneur devant les 54 autres Chipmunks qui arrivaient. C’était une journée formidable où nous avons rencontré plusieurs merveilleuses personnes qui ont toutes exprimé qu’elles étaient très heureuses de voir le KDN sur les lieux. Pendant que le KDN brillait dans la lumière du soleil, il a suscité plusieurs souvenirs mémorables de Chipmunk des pilotes qui l’admiraient. L’idée de nommer le KDN comme aéronef ambassadeur de l’aviation pour le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada était maintenant en mouvement. Le KDN a fait un excellent travail pour représenter la qualité et l’importance de la collection de notre musée national. En saisissant l’occasion de discuter de l’importance du musée, avec le KDN et notre équipe, je crois que nous avons fait une bonne impression générale. Nous avons rencontré tellement de gens aimables, de vieux amis et de très bons nouveaux amis. La communauté de Chipmunk est composée de gens très exceptionnels auxquels nous sommes chanceux d’être associés. Merci à tous d’avoir accueilli et apprécié si chaleureusement le KDN. Et un remerciement tout particulier à Carol de Solla Atkin et Steve Le-Vien pour toute l’aide qu’ils nous ont fourni.

Ils ont fait en sorte que tous les efforts pour ramener le KDN au Royaume-Uni en ont valu la peine. Pour moi, les points saillants étaient de voir le De Havilland Comet voler à côté de moi lorsque nous sommes arrivés; de piloter avec Dave Unwin pour la photo de vol en formation avec Miles Magister; de piloter avec Phil Derry au-dessus de la campagne; et le point le plus important, de rencontrer Sonja Fillingham et pouvoir piloter avec elle à bord du KDN. C’est un vol que je n’oublierai jamais. Le KDN était le premier Chimpumk à arriver et le dernier à quitter les lieux. Karen et moi sommes revenus à Finmere avec un sentiment de tristesse lorsque l’événement était terminé, mais fiers du résultat, et nous nous sommes pincés pour nous assurer que nous ne rêvions pas. Nous nous sommes consolés en nous disant que nous aurions cinq autres mois d’aventures en vol avec le KDN.

À suivre…


Le KDN à sa superbe base d’été à l’aérodrome de Finmere.


Le KDN avec tout son éclat représentant fièrement le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada en exposition à la célébration de 70e anniversaire à Old Warden.


Vidéo de l’événement du 70e anniversaire.


Dave et Phil Derry. Deux amis liés par un avion spécial.


Le KDN, Sonja Fillingham et Karen, les magnifiques posant avec Dave tout en tenant le drapeau DH original que Pat Fillingham a ramené de ses vols d’essai du Chimpmumk à Downsview.


Dave et Karen retournant à Finmere après avoir passé un excellent moment avec le KDN à Old Warden.

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